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Torabhaig, Skye is “no limit”

Leur premier single malt

Depuis son inauguration en 2017, « la seconde distillerie de l’île de Skye » relève tous les défis. Au cœur du whisky : une aventure humaine qui n’a pour frontières que l’imagination de ses équipes.

On ne construit pas une distillerie de whisky n’importe où. Car voyez-vous, l’endroit choisi laissera à jamais son empreinte sur le single malt. Torabhaig (prononcer « Toravèg ») est allée s’enraciner sur Skye, le fief historique des seigneurs des îles.

Skye, où les vagues en furie déchiquettent les côtes, où les rochers encornent les couchers de soleil, où les pics crèvent les nuages de brume, où la lumière caresse les fées. Skye l’indomptable, à la beauté spectaculaire et sauvage, sur laquelle le whisky de Talisker règne sans partage depuis près de 200 ans.

Vous parlez d’un défi ! Ce ne sera pas le seul.

Passons sur les quatre années de travaux pour réhabiliter une ferme XVIIIe à l’abandon sur la côte, la pierre à l’identique, les ardoises récupérées sur une église de même époque pour ravauder la toiture éventrée.

Passons sur le casse-tête pour loger, via le toit amovible, la paire d’alambics chaudronnés par Forsyths, escortés de 5 fermenteurs et d’un mash tun. Pour bien marquer l’identité de sa petite distillerie, Mossburn Distillers l’oriente sur la production d’un single malt bien plus tourbé encore que celui de Talisker.

Torabhaig_3

«Mais attention : on produit des whiskies délicats, à la tourbe subtile, uniquement par petits batches, prévient Neil Mathison, le DG de cette filiale de Marussia Beverages. En faisant évoluer certains critères de production à mesure que nous tirons des enseignements. Le style de Torabhaig ne sera pas vraiment fixé avant encore quelques années.»

Ce discours tempéré masque une véritable révolution, tant le scotch s’est façonné sur un modèle reproductible, où la consistance du goût et des profils année après année trône en tête des vertus cardinales.

Allt Gleann Bottle

De fait, Allt Gleann (du nom du ruisseau voisin), le second embouteillage, sorti en juillet – mais une deuxième vague arrive en octobre –, montre déjà sa différence avec le Legacy Series 2017 inaugural : malgré une orge bien plus phénolique (environ 80 ppm), la tourbe amortit en finesse, tel un coussin ouaté, les agrumes citronnés, la céréale, le miel et les notes florales.

Mais le plus beau défi relevé à Torabhaig s’inscrit dans l’humain, dans une équipe locale recrutée sans expérience et souvent dans la prime jeunesse, encadrée avec bienveillance par 6 routiers tirés d’une retraite tranquille après une longue carrière chez Diageo.

Chaque année durant 6 semaines, ceux qui le souhaitent peuvent soumettre leur projet de whisky au cours des Experimental Sessions. Levures exotiques, orges torréfiées, phénols explosifs… Défricher, explorer, créer : pour Torabhaig, Skye est un terrain de jeu sans limites.

Torabhaig Allt Gleann – The Legacy Series (70 cl, 46%). Prix : 59 €
Distribution : Marussia

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